美国会警告:运营商老三老四合并将损害消费者 要求听证会

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发布时间:2019-01-25 18:54

腾讯科技讯 去年,美国排名第三和第四的两大运营商T-Mobile和Sprint提出合并计划,希望成为能够和AT&T、Verizon抗衡的电信巨头,这一合并交易迟迟未获得美国政府反垄断部门的批准。据外媒最新消息,日前,美国多位国会议员警告称,T-Mobile US/Sprint合并可能伤害消费者,并敦促参议院商务委员会就该交易的潜在危害举行听证会。

据美国媒体报道,美国国会参议院的五位民主党议员给商务委员会主席罗杰·威克(RogerWicker)发了一封信。要求他安排一次关于拟议电信运营商合并的听证会。

民主党议员写道,该委员会“对移动通信行业和联邦通信委员会(Federal Communications Commission)拥有管辖权”,因此“有责任评估这一潜在整合的影响”。

这封信是由爱德华·马基(马萨诸塞州民主党议员)、艾米·克洛布查尔(明尼苏达州民主党议员)、汤姆·乌德尔(新墨西哥州民主党议员)、塔米·鲍德温(威斯康星州民主党议员)和理查德·布卢门塔尔(康涅狄格州民主党议员)发出的,他们都是参议院商务委员会的民主党少数成员。他们还将这封信寄给了该委员会的民主党领袖玛丽亚·坎特维尔。

议员们写道:“T-Mobile和Sprint的合并将使全国移动通信运营商的数量从四家减少到三家。竞争的减少提出了商务委员会应解决的一些重要问题。自合并宣布以来,一些人认为,这将给消费者带来有害影响,如价格上涨、选择减少、更换运营商的灵活性降低等。例如,T-Mobile和Sprint一直以来都提供有竞争力的产品,这些产品对AT??T和Verizon施加了压力,要求它们提供更有利于消费者的数据套餐,并取消限制性的长期合同。我们应该研究把这两个破坏者合并成一个大公司的影响。由于T-Mobile和Sprint目前在提供预付费服务方面是直接竞争对手,因此有人就这一合并对低收入消费者可能产生的不利影响提出了更多的问题。”

据报道,从法律上美国国会无法直接阻止两家运营商的合并计划。但立法者可以对联邦通信委员会和司法部施加压力,这两个机构可能会阻止这项交易,或对其施加条件。

T-Mobile和Sprint认为,为了部署强大的5G网络,他们的合并是必要的。但参议院民主党人写道,鉴于这两家运营商此前承诺自己独立建设5G网络,他们的说法应该受到质疑。

历史案例

民主党议员指出,2011年,美国电话电报公司(AT??T)曾计划收购T-Mobile公司,但是收购交易被美国政府否决,因为交易将损害电信市场竞争。他们写道,在智能手机变得无处不在的今天,这些担忧显得更为重要。

民主党议员提到,2011年,当AT??T提议收购T-Mobile时,司法部和联邦通信委员会都发现,将移动运营商的数量从四家减少到三家,将对消费者造成损害。当时,35%的美国人拥有智能手机。今天,这个数字已经达到77%,而且随着美国人越来越依赖移动设备访问互联网,这个数字还在不断增长。事实上,对于多达20%的美国人来说,智能手机是连接互联网的主要手段。考虑到如今依赖智能手机进行连接的人比2011年多得多,监管机构应该对这一最新整合计划以及后续移动通信市场竞争的减少表示怀疑。

这些议员指出,从历史上看,竞争有利于使用移动通信服务的美国人。

他们写道:“近30年前,在当时有限的移动通信服务市场上,只有两家提供商占据了主导地位。消费者为每分钟通话支付几美分的价格。只有当新进入者的到来才带来了移动通信革命,大大降低了价格,把手机塞进了大多数美国人的口袋、钱包和手掌里。2019年,我们不能倒退。”

据悉,自2018年4月宣布这笔交易以来,T-Mobile的高管一直在忙于游说特朗普政府批准合并。

值得一提的是,日本软银集团和孙正义若干年前斥资数百亿美元收购Sprint,希望能够在美国电信市场分一杯羹,但是Sprint整合不理想、市场排名从第三跌至第四。逐步开始战略转型(分拆传统实业,成为更加专业的投资控股公司)的软银集团决定放弃Sprint,并同意以T-Mobile为主导方的合并计划。未来合并后新公司的名字将沿用T-Mobile。(腾讯科技审校/承曦)

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